UNITED KINGDOM TEAM PLANT "ONVERSTUURDE BRIEF" AAN BUITENAARDSEN (Ook u kunt meedoen) 14 september 2015 Kees Deckers Op de webplek van de B.B.C. meldde wetenschapsverslaggever Jonathan Webb op 10 september jl. dat een netwerk van U.K. onderzoekers  heeft besloten om een boodschap op te stellen aan BuitenAardsen - maar dat zij onderling verdeeld zijn of een dergelijke boodschap de ruimte  in gestuurd moet worden (http://www.bbc.com/news/science-environment-34211549). Hieronder de vertaling van het artikel met wat  toevoegingen.  De groep wil meedoen aan de Breakthrough Message-wedstrijd, die een prijs van 1 miljoen dollar aanbiedt voor het creëren van een formeel digitaal  bericht dat de menselijke beschaving representeert. Deze prijs is onderdeel van een nieuwe poging om de zoektocht naar BuitenAardse intelligentie te  versnellen.  Deskundigen hebben al tientallen jaren geredetwist over de wijsheid om informatie de ruimte in te zenden. Luisteren naar mogelijke BuitenAardsen is  één ding, maar proberen contact met ze te leggen roept talloze zorgen op over wat er gebeurt als beschavingen met elkaar botsen. De diversiteit aan  gezichtspunten werd duidelijk tijdens een conferentie van het U.K. S.ET.I. Research Network (U.K.S.R.N.) in Leeds, waar de meningen van de groep  van 20 leden gelijk verdeeld bleken.  “We stemden door handopsteking en bleken perfect gelijk verdeeld in onze keuze,” vertelde Dr. Anders Sandberg van de Universiteit van Oxford aan  journalisten tijdens het British Science Festival te Bradford.  Dit Festival werd gehouden van maandag 7 tot en met donderdag 10 september. Voor meer informatie, zie het programmablad van het festival  bij ISSUU: http://issuu.com/britishscienceassociation/docs/2015.09.04_-_bsf_15_programme/1?e=18733170/15212968  Dr. Sandberg, filosoof van het Future of Humanity Institute (Toekomst van de Mensheid Instituut) aan de Universiteit van Oxford, stemde tweemaal. "Ik ben een typische filosofie-afdeling persoon. Ik stak mijn hand op in beide gevallen en iedereen lachte me uit." Maar de groep koos krachtig voor het  samenstellen van een boodschap, zelfs als het misschien nooit de planeet zal verlaten.  Behalve de buit van 1 miljoen dollar zijn de details van de Doorbraak Boodschap-prijs, gefinancierd door technologie-miljardair Yuri Milner, nog niet  bekend. Maar de wedstrijd staat open voor iedereen. "Er is een goede kans dat we zullen worden verslagen door een schoolmeisje van ergens anders,  en in dat geval "more power to her" (meer macht aan haar)," zei Dr. Sandberg. Als het aanbod van het Britse team succesvol is, zei Dr. Sandberg,  zullen ze het prijzengeld terugploegen in het S.E.T.I-onderzoek, dat in het verleden geworsteld heeft met financiering en geloofwaardigheid in de  United Kingdom. "We zouden het gebruiken om een wat groter  S.E.T.I-onderzoeksgemeenschap te bouwen in de U.K., omdat dit nooit echt  gefinancierd is. De giechel-factor is behoorlijk hoog."  Intergalactisch advies?  Wie de prijs ook wint, Breakthrough Initiatives hebben beloofd de boodschap niet eerder te verzenden, dan na een "breed opgezet debat" over de  risico's en de voordelen heeft plaatsgevonden.  Van de webplek "Breakthrough Initiatives" (Doorbraak-Initiatieven) (http://breakthroughinitiatives.org/):  Waar is iedereen?  Zo vroeg de grote natuurkundige Enrico Fermi. Het Universum is onmetelijk groot en oud. Leven, redeneerde hij, heeft meer dan genoeg tijd gehad om  te starten - en slim te worden. Maar we zien geen bewijs van iets levends of intelligents in de ruimte.  Enrico Fermi (1901-1954) (Internetreferentie (14-09-15) Wikipedia: https://nl.wikipedia.org/wiki/Enrico_Fermi) In de laatste vijf jaar hebben we ontdekt dat planeten in de leefbare zône van sterren normaal zijn. Gebaseerd op de tot nu toe ontdekte getallen, wordt  er geschat dat er miljarden meer zijn in alleen al onze melkweg. En er zijn honderden miljarden melkwegen in het zichtbare Universum.  En toch zijn we nog altijd in het duister over leven. Zijn we werkelijk alleen? Of zijn er anderen daar buiten? Het is één van de grootste vragen. En  alleen de wetenschap kan dit beantwoorden.  De Breakthrough Initiatives (DoorbraakInitiateven) zijn opgericht in 2015 door Yuri en Julia Milner om wetenschappelijk bewijs te vinden van leven in  het Universum. De eerste 2 Initiatieven:  Breakthrough Listen (Doorbraak Luisteren): Veruit het meest uitgebreide, intensieve en gevoelige onderzoek ooit ondernomen voor kunstmatige radio-  en optische signalen. Een compleet overzicht van de 1.000.000 meest nabije sterren, het vlak en het centrum van onze melkweg en de 100 meest nabije  melkwegen. Alle gegevens zullen openbaar zijn voor het publiek.  Breakthrough Message (Doorbraak Boodschap): Een 1 miljoen Dollar-competitie om een boodschap te ontwerpen, die de Aarde en de mensheid  representeert, welke mogelijk begrepen kan worden door een andere beschaving. Het doel is om publiek debat aan te moedigen over het verzenden van  boodschappen naar buiten de Aarde.  Boodschap  Als het ons of anderen lukt een andere beschaving te ontdekken, wat - als we dat al doen - zouden we aan hen zeggen?  Breakthrough Message (Doorbraak Boodschap) beoogt debat aan te moedigen over hoe en wat te communiceren met mogelijke intelligente wezens van  buiten de Aarde. Het gebeurt in de vorm van een internationale competitie om boodschappen te creëren, die gelezen zouden kunnen worden door een  geavanceerde beschaving. De boodschap moet in digitale vorm zijn en dient representatief te zijn voor de mensheid en planeet Aarde.  De prijzenpot voor de beste boodschappen bedraagt in totaal 1.000.000,- Dollar. De competitie staat open voor iedereen.    Het ontwikkelen van een boodschap die zowel voor ons kan spreken als begrepen kan worden door BuitenAardse intelligenties is een moeilijk  probleem. Het kan inzicht vereisen in de velden van wiskunde en natuurkunde tot taalkunde, psychologie en kunst.  Op dit ogenblik hebben we nog geen plan om deze boodschappen te verzenden. Het programma is een manier om te leren over de mogelijkheden en  beperkingen verbonden aan interstellaire correspondentie. Om wereldwijde discussie aan te moedigen over de ethische en filosofische zaken van het de  ruimte in zenden van boodschappen, beloven we geen enkele boodschap te zenden totdat er een breed opgezet debat heeft plaatsgevonden op hoge  niveau's van wetenschap en politiek over de risico's en beloningen van het contact zoeken met geavanceerde beschavingen.  Details over de wedstrijd zullen spoedig worden aangekondigd.  Een klein stukje van het zichtbare Universum (Internetreferentie (15-09-15) Wikipedia: https://en.wikipedia.org/wiki/Space) Het artikel op "B.B.C. News" gaat verder met:  "In zekere zin lijkt het nogal dwaas, deze prijs voor een boodschap die zij beloven niet te zullen verzenden," zei Dr. Sandberg. "Maar aan de andere  kant, vanuit een wetenschappelijk perspectief, is het een werkelijk interessante vraag: Hoe construeer je een boodschap die een BuitenAardse  Intelligentie kan ontvangen?" Dr. Jil Stuart, die ruimterecht en -beleid studeert aan de London School of Economics is geen lid van de U.K.S.R.N., maar verwelkomde het idee van de  groep om de aanwezigheid van de mens in de kosmos aan te kondigen. "Ik ben een heel expliciet voorstandster,"zei Dr. Stuart, "niet alleen omdat ik  denk dat het het waard is om contact met hen te maken, maar om wat ik denk dat het ons laat doen - nadenken over onszelf, een potentieel stelsel  bouwen voor de wijze waarop we kunnen communiceren en zo verder." Maar veel onderzoekers zijn veel meer op hun hoede om de "verzend"-knop in te drukken, om verscheidene redenen - en deze argumenten heeft Dr.  Sandberg al vele malen gehoord. "De meest naïeve is die zegt dat BuitenAardsen zullen komen en ons zullen opeten of zullen binnenvallen," zei hij.  "Dat is waarschijnlijk niet erg aannemelijk. Maar een meer geavanceerde versie is dat we hebben gezien wat er gebeurt wanneer verder gevorderde  beschavingen minder ver gevorderde beschavingen ontmoeten." Aan de andere kant kan het zijn dat we iets belangrijks leren. "We hebben veel van deze onzekerheden, maar we weten ook dat onze eigen beschaving in nogal wat problemen zit. We staan voor een aantal grote  bedreigingen. Dat houdt in dat het misschien een goed idee is om te gokken, en te hopen dat er een wat ouder en wijzer iemand daar buiten is. Als  BuitenAardsen ons zouden vertellen over hoe om te gaan met ons klimaat of kunstmatige intelligentie, willen we misschien luisteren."  Enkele opmerkingen:  Zoals u ziet, is hier een "MainStreamMedium", de B.B.C., die volkomen serieus en zonder de "giechel-factor" verslag doet van een initiatief van  gevestigde "MainStream" wetenschappers. Wat mogelijk de reden is waarom er niet geridiculiseerd wordt. Er wordt hier niet meer lacherig en  kleinzielig geschreven, met plaatjes van groene en of andere karikaturale BuitenAardsen als ontkrachter van het idee dat in ons Universum  mogelijk andere intelligente wezens leven.  Wat mij als leek in de opmerkingen en het denken van deze wetenschappers ontgaat, is waarom er überhaupt nog geredetwist moet worden  over òf we een boodschap de ruimte in moeten zenden. We hebben sinds de start van het gebruik van de radio en later van de televisie al  bijna 100 jaar aan uitzendingen de ruimte ingezonden. Er wordt ook even vergeten dat in 1977 twee Voyagers (Reizigers) zijn gelanceerd, die  inmiddels al meer dan 38 jaar ver weg zijn. Voyager 1 is reeds in de interstellaire ruimte beland, dat wil zeggen dat het zich buiten ons  zonnestelsel bevindt. Voyager 2 zal naar verwachting deze ruimte bereiken in 2016. Beide ruimtesondes hebben een vergulde audio-visuele  schijf aan boord, waarop ondermeer informatie staat in de vorm van foto's en geluidsopnamen van levensvormen van de Aarde, waaronder de  mens, muziek en begroetingen in 55 verschillende talen. De schijven zijn bedoeld voor het geval dat de ruimtetuigen ooit gevonden zouden  worden door intelligente levensvormen van andere planetaire systemen (https://en.wikipedia.org/wiki/Voyager_1 en:  https://en.wikipedia.org/wiki/Voyager_2).  Vergulde audio-visuele schijf meegestuurd met de Voyagers (Internetreferentie (14-09-15) Wikipedia: https://nl.wikipedia.org/wiki/Voyager_Golden_Record) Nu is de kans dat deze twee Voyagers (die minder dan nanostofjes zijn in de gigantische ruimte van ons Universum) ooit gevonden zullen  worden extreem veel kleiner dan al die radio- en televisiesignalen, die we al bijna een eeuw in alle richtingen de ruimte in hebben gestraald.  Maar kansberekening en werkelijkheid komen regelmatig niet met elkaar overeen. Dus wie weet?  In ieder geval, misschien is het verstandiger zo snel mogelijk boodschappen en uitzendingen achter al die dagelijks uitgestraalde radio- en  televisieuitzendingen aan te sturen, die een wat gunstiger beeld van de menselijke beschaving geven, dan boodschappen te maken, die  vervolgens niet verstuurd worden. Alhoewel dat niet alleen veel te laat zal aankomen, maar ook moeilijk te geloven zal zijn met alle signalen  die BuitenAardse Beschavingen mogelijk al hebben ontvangen over onze bezits- en als gevolg daarvan oorlogszucht. Het redetwisten zou  alleen moeten gaan over wàt verzonden wordt. Ik vraag mij af of een "wij wensen in vrede te leven met u" niet de "giechel-factor" en mogelijk  zelfs de "schaterlach-factor" zal teweegbrengen bij andere intelligente levensvormen daar ver weg.  De vraag is natuurlijk waar de wetenschappers van het U.K.S.R.N. nu werkelijk in geïnteresseerd zijn. Het daadwerkelijk vinden en ontmoeten  van BuitenAardsen of eenvoudig het in de wacht slepen van een groot deel van het aardige bedragje van 1 miljoen dollar.  De opmerking van Dr. Sandberg over een schoolmeisje dat hen mogelijk verslaat, doet ondermeer direct denken aan het meisje van 12 jaar uit  Noord-Amerika, dat wist te ontdekken dat op één na alle Noord-Amerikaanse presidenten familie zijn van koning John van Engeland. Iets wat  vreemd genoeg historici en wetenschappers op het gebied van de menselijke geschiedenis niet wisten te ontdekken  (http://www.dailymail.co.uk/news/article-2183858/All-presidents-bar-directly-descended-medieval-English-king.html). Wat de vraag oproept  wat die “Independence Day” (OnafhankelijkheidsDag) nu eigenlijk werkelijk betekent.  Maar hoe open de competitie inderdaad voor letterlijk iedereen is, is moeilijk in te schatten.  Toch ben ik, evenals Jil Stuart, een groot en enthousiast voorstander van het initiatief en hoop ik dat de brede discussie zal plaatsvinden via  radio, televisie, internet en andere media. En dat niet één, maar meerdere nieuwe boodschappen naar ver weg daarbuiten gezonden zullen  worden. Ik houd de webplek van "Breakthrough Initiatives" dan ook goed in de gaten. En u? Misschien een idee voor u om ook mee te doen?   Omhoog