PROJECT BREAKTHROUGH STARSHOT (In plaats van staren naar de sterren, ze bereiken) 18 april 2016 Kees Deckers Russische miljardair Yuri Milner (Breakthrough Initiative), Noord-Amerikaanse miljardair Mark Zuckerberg (miljardair dankzij het omstreden  TronieBoek) en Stephen Hawking werken samen om het meest nabije sterrensysteem, Alpha Centauri, te bezoeken om uit te vinden of er op  de exoplaneten daar BuitenAards leven is. Aardachtige planeten zijn al ontdekt rond de drie sterren van het stelsel en wetenschappers hopen  dat sommige ervan zich in de voor de mens bewoonbare Goudlokje-zône bevinden.  α Centauri en β Centauri, de derde ster, Proxima, bevindt zich in het rode cirkeltje Alpha Centauri bevindt zich op 40 biljoen (40.000.000.000.000) kilometer afstand van de Aarde, wat neerkomt op 4,3 lichtjaar. Hoewel vanaf  de Aarde zichtbaar voor het naakte oog, zou het met de huidige technologie 30.000 jaar kosten om het te bereiken. Maar het drietal wil samen  met anderen een technologie ontwikkelen, die het mogelijk maakt voor een ruimtevaartuig om er binnen 20 jaar te komen. En eenmaal daar  kan een ruimtesonde de planeten afzoeken, op zoek naar tekenen van geavanceerde BuitenAardse beschavingen.  De eerste fase van dit project, project Breakthrough Starshot (Doorbraak Sterreschot), kost 100 miljoen dollar. Het werd op 12 april  gelanceerd in het One World Obervatorium in New York naar aanleiding van de herdenking dat de Rus Yuri Gagarin 55 jaar geleden, op 12 april  1961, als eerste mens de ruimte in reisde aan boord van de Vostok.  "Breakthrough Starshot"-bestuur (http://breakthroughinitiatives.org/Board) Professor Hawking, die de missie lanceerde, zei:  Er zijn geen grotere hoogten om naar te streven dan de sterren. Wat maakt menselijke wezens uniek? Er bestaan vele theorieën. Sommigen zeggen dat het taal is of  gereedschap, anderen zeggen dat het logisch redeneren is. Ze hebben duidelijk weinig mensen ontmoet. Ik geloof dat wat ons uniek maakt het overstijgen van onze  grenzen is. Zwaartekracht houdt ons vast op de grond, maar ik vloog zojuist naar Noord-Amerika. Ik verloor mijn stem, maar kan nog altijd spreken. Hoe overstijgen we  onze grenzen? Met ons verstand en machines. De grens, die ons thans confronteert, is de grote leegte tussen ons en de sterren, maar nu kunnen we dit overstijgen. Met  lichtstralen en lichtzeilen en het lichtste ruimtevaartuig ooit gebouwd kunnen we binnen één generatie een missie lanceren naar Alpha Centauri.  Hoe ziet dat "lichtste ruimtevaartuig ooit" eruit?  Het ruimtevaartuig is een klein "nanovaartuig", dat minder dan één gram weegt, wat voorzien zal worden van een klein zeil. Op Aarde zelf  zullen door een grote reeks opgestelde laserstraalapparaten laserlichten de ruimte ingevuurd worden, die tesamen komen om een 100  gigawatt lichtstraal te vormen, die het zeer kleine vaartuig het zonnestelsel in zal duwen, het accelererend tot snelheden van 160 miljoen  kilometer per uur.  Het voordeel van het gebruik van hele kleine ruimteschepen is dat er honderden kunnen worden gestuurd in een korte tijdspanne. Het is ook geen probleem als ze niet  allemaal op hun bestemming raken. Het is de bedoeling dat diegenen die dat wel doen, beelden en wetenschappelijke data doorsturen naar de aarde. Ze moeten dus  uitgerust zijn met meettoestellen en camera's van een tot nog toe ongezien klein formaat. De gegevensoverdracht gebeurt aan lichtsnelheid. Het duurt dus "slechts" 4,37  jaar voor ze ons bereiken. Milner en Hawking schatten dat het 20 jaar zal duren om de missie van de grond te krijgen. In minder dan een halve eeuw tijd hopen ze dus de  ster te kunnen bereiken…   Het project… zal volgens de initiatiefnemers tussen de 5 en de 10 miljard dollar kosten. Milner investeert nu 100 miljoen in onderzoek en ontwikkeling. Hij hoopt dat  andere investeerders meestappen in het project. Wat het meest zal kosten, is het "laserpark" dat nodig is om de ruimtetuigen op weg te zetten… Naast de geldkwestie zijn  er ook enorme technologische uitdagingen. Zo moet er een zeil ontwikkeld worden dat sterk genoeg is voor die krachtige laserstraal. Bovendien bestaat de technologie nog  niet om de straal zo specifiek te richten…  (Uit het artikel: "Stephen Hawking wil minuscule ruimteschepen naar dichtstbijzijnde ster sturen" door Joris Truyts op de webplek "De Redactie.be" d.d. 13 april)  Een lijst van de technologische uitdagingen om dit project te realiseren staat op de webplek van "Breakthrough Initiatives", waar experts  suggesties kunnen doen (http://breakthroughinitiatives.org/Challenges/3).  De laserapparatuur op Aarde en de lancering van het ruimtevaartuig Tot nu toe heeft nog nooit één Aards ruimteschip een ander sterrestelsel bereikt. Yuri Milner, die vernoemd is naar Yuri Gagarin, zei dat hij  toegewijd is aan de zoektocht naar BuitenAards intelligent leven. Milner startte daartoe vorig jaar al de "Breakthrough Initiatives"  (http://breakthroughinitiatives.org/Initiative/3). Tijdens de persconferentie zei hij:  De vraag is, kunnen we de sterren bereiken? Kunnen we letterlijk de sterren bereiken? En kunnen we het doen binnen ons eigen leven? De Maan markeert nog altijd het  verste punt tot waar mensen zijn gekomen. Sindsdien hebben we de taak gedelegeerd aan robots. Voyager One heeft thans de interstellaire ruimte bereikt. Is dat zover als  wij kunnen gaan en wat zal onze volgende sprong zijn? Als Voyager onze planeet zou hebben verlaten toen mensen uit Afrika vertrokken zou het nu ongeveer aankomen  bij Alpha Centauri. Dus, hoe kunnen we sneller gaan? Er is net over de horizon een technologie, die ons tot de snelheid kan brengen, die we benodigen. In feite passen we  al enkele van de basisprincipes toe. Laat de brandstof achter. Het was niet eerder mogelijk, maar het is mogelijk in de nabije toekomst. Als dit verwezenlijkt wordt, zal het  ons evenveel over onszelf zeggen als over Alpha Centauri. Voor het eerst in de menselijke geschiedenis kunnen we meer doen dan slechts staren naar de sterren. We  kunnen ze daadwerkelijk bereiken.  Terwijl Stephen Hawking mensen meer dan eens heeft geadviseerd zich maar beter verborgen te houden voor BuitenAardse beschavingen,  omdat ze wel eens vijandig zouden kunnen zijn, of alleen maar geïnteresseerd in onze planeet als kolonie, of om haar grondstoffen, werkt hij  nu mee aan een project, waarbij een laserstraal vanaf de Aarde de ruimte in zal worden gestraald, die zo fel zal zijn dat het zichtbaar zal zijn  door het gehele universum. De "Breakthrough Starshot"-groep hoopt erop dat het gezien zal worden door een geavanceerde beschaving.  Zie ondermeer:  - http://www.telegraph.co.uk/science/2016/04/12/professor-stephen-hawking-to-announce-mystery-space-mission/?cid=sf24204212&sf  24204212=1 - http://deredactie.be/cm/vrtnieuws/wetenschap/1.2627757  En de webplek "Breaktrough Initiatives" op: http://breakthroughinitiatives.org/  Omhoog